Історичні місця
Інструменти
Шрифт
  • Font Size
  • Default

Мармурова група Лаокоона була знайдена 14 січня 1506 р.  

Знайшов її Фелісе де Френдіс у своїх виноградових садах на Есквіліні, під землею у залишках Золотого Будинку (Domus Aurea) Нерона. Папа Юлій II як дізнався про знахідку зразу ж посилає за нею архітектора Джуліяно да Санґало та скульптора Мікеланджело Буонарроті. Зі словами — «Це Лаоокон, якого Пліній згадує» підтверджує Санґало достовірність знахідки.В своїй «Природній Історії» (XXXVI, 37), Пліній Старший, котрий загинув при виверженні Везувію в 79 р. н. е., писав, що ця статуя була роботою родосських скульпторів Агесандра, Афинодора і Полидора, знаходилася в палаці імператора Тита і що їй слід віддати перевагу перед усіма іншими зображеннями цього сюжету в живописі або в бронзі. Папа Юлій II купив її 23 березня 1506 р. і вона була доставлена сюди.
Лаокоон, жрець Аполлона, і два його сини були зчеплені кільцями двох змій біля підніжжя вівтаря. Груди Лаокоона піднімаються і випинаються, оскільки він безуспішно намагається відірвати голову змії, яка збирається вкусити його в стегно. Інша змія вже встромила свої отруйні зуби у бік молодшого сина, який безсило в муці осідає, в той час як старший син намагається звільнитися від її кілець. Вергілій докладно описує цей епізод (Енеїда, II 199-233): троянський жрець Лаокоон застерігав своїх співвітчизників проти дерев'яного коня, залишеного  греками як «підношення Афіні» та кинув в нього списа. Це розгнівало Афіну, яка послала змій, щоб убити Лаокоона. Невірно витлумачивши ознака, троянці не послухали попереджень Лаокоона і втягли дерев'яного коня в місто. Тільки Еней зрозумів справжнє значення ознаки і врятував себе і свою сім'ю; виїхавши в Італію, він заснував там Лавиниум, а його син — Альбу Лонгу. Ще за часів Цезаря легендарний троянський родовід роду Юліїв використовувався в політичних цілях. Август зробив легенду наріжним каменем своєї імперії, використовуючи її, щоб узаконити свої претензії на трон. Група Лаокоона, яку Пліній бачив в імператорському палаці, була, ймовірно, замовлена імператором у першій половині I ст. і виготовлена родосскими скульпторами з бронзового оригіналу II ст. до н. е. Зігнута права рука була виявлена Людвігом Поллаком у 1905 р.; як виявилося, вона належала фігурі Лаокоона і була прикріплена до статуї під час останньої реставрації, в 1957-60 рр . Так як значення цієї скульптури не обмежується її художніми достоїнствами, але і включає її історію, стара реконструкція Монторсоли  була збережена в гіпсовому сліпку, який можна побачити з одного з вікон Григоріанського музею.